08
Sep
2022

นักเขียนนิยายภูมิอากาศสามารถเข้าถึงผู้คนในแบบที่นักวิทยาศาสตร์ไม่สามารถทำได้หรือไม่?

ประเภทย่อยใหม่ของนิยายวิทยาศาสตร์อาศัยความเชี่ยวชาญของนักชีววิทยาและนักนิเวศวิทยาเพื่อจินตนาการถึงโลกในอนาคตที่มีเหตุผลทางวิทยาศาสตร์

ไซไฟเต็มไปด้วยเลเซอร์และยานอวกาศ โฮโลแกรม และทหารชั้นยอด ซึ่งล้วนแล้วแต่มีความน่าเชื่อแตกต่างกันไป แต่นิยายไม่ได้หมายความว่าเป็นเรื่องเพ้อฝันเสมอไป และแฟนตาซีก็ไม่จำเป็นต้องเป็นเรื่องแฟนตาซี ที่ไหนสักแห่งตามแนวแกนเหล่านี้มีเรื่องราวที่เพิ่มขึ้นซึ่งมีหัวข้อร่วมกัน: พวกเขากำลังตั้งอยู่ในโลกในอนาคตที่มีความเป็นไปได้ทางวิทยาศาสตร์ ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ผลงานนิยายที่ต้องต่อสู้กับความเสื่อมโทรมของสิ่งแวดล้อมและการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจำนวนมากได้ส่งผลกระทบต่อกระแสหลัก

หนังสือขายดีอย่าง Barbara Kingsolver’s Flight Behavior (2012) ซึ่งบอกเล่าเรื่องราวว่าเมืองในชนบทตอบสนองต่อการมาถึงของผีเสื้อราชาอย่างไม่คาดฝัน (และนักวิทยาศาสตร์ที่มาศึกษาพวกมัน) และThe Overstory ของ Richard Powers (2018) ซึ่งรวบรวมเรื่องราวของตัวละครทั้ง 9 ตัวที่มีความเชื่อมโยงกับต้นไม้มารวมกันเพื่อปกป้องป่าจากการถูกทำลาย ได้รับความสนใจจากนักวิจารณ์และผู้อ่านเหมือนกัน เมื่อเดือนที่แล้ว Jeff VanderMeer ได้เปิดตัวHummingbird Salamander แนวสยองขวัญเชิงนิเวศเรื่องใหม่ของเขา ซึ่งเป็นเรื่องราวที่น่าสงสัยซึ่งขึ้นอยู่กับการสูญเสียสายพันธุ์และการก่อการร้ายเชิงนิเวศในอนาคตอันใกล้นี้ ผู้เขียนซึ่งได้รับรางวัลหนังสือAnnihilation ปี 2014 ถูกดัดแปลงเป็นภาพยนตร์หลัก, ค้นหา Meghan Brown นักชีววิทยาที่ Hobart และ William Smith Colleges ทางตอนเหนือของรัฐนิวยอร์กในฐานะที่ปรึกษาด้านวิทยาศาสตร์ บราวน์สร้างนกและสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำที่สมมติขึ้น แต่มีความเป็นไปได้ทางชีวภาพซึ่งมีตัวตนที่ตัวเอกไล่ตามตลอดเรื่อง

“มันเป็นส่วนหนึ่งของรูปแบบ” Adeline Johns-Putra นักวิชาการด้านวรรณกรรมจากมหาวิทยาลัย Xi’an Jiaotong-Liverpool ในซูโจว ประเทศจีน ผู้ตีพิมพ์เอกสารClimate Change และนวนิยายร่วมสมัยและได้แก้ไขหนังสือหลายเล่มเกี่ยวกับนิยายเกี่ยวกับสภาพอากาศ “มันเป็นวงผลตอบรับ เนื่องจาก [หนังสือเหล่านี้] ป้อนเข้าสู่การรับรู้ของเรา และป้อนความต้องการของเราในการอ่านหนังสือเหล่านี้”

นิยายได้รับการพิสูจน์แล้วว่าเป็นสื่อที่สำคัญในการเพิ่มความเห็นอกเห็นใจของผู้อ่านต่อผู้อื่นและช่วยให้ผู้คนเข้าใจข้อมูลและสถิติที่ไม่สามารถเข้าถึงได้ ประเภทย่อยใหม่นี้ทำให้เกิดคำถาม: เมื่อพูดถึงการทำความเข้าใจโลกของเราและอนาคตของมัน นักประพันธ์สามารถเข้าถึงผู้คนในแบบที่นักวิทยาศาสตร์ไม่สามารถทำได้หรือไม่

VanderMeer และ Brown ถูกแบ่งออก “ฉันมักจะโกหกเกี่ยวกับการอ้างสิทธิ์ในอิทธิพลของนิยาย เพราะฉันคิดว่ามันแตกต่างกันไปในแต่ละชิ้น ความนิยมของบางสิ่ง ความนิยม ทุกสิ่ง” VanderMeer กล่าว “บางสิ่งอาจดูเหมือนเป็นระบบนิเวศน์มาก แต่มีผลจริงน้อยมาก” ในทางกลับกัน บราวน์มองโลกในแง่ดีมากกว่า “ฉันมักจะพบว่ามนุษยศาสตร์สามารถตอบสนองต่อจิตใจและความคิดของผู้คนได้ดีกว่ามาก เพื่อเชื่อมโยงประเด็นทางวิทยาศาสตร์ที่สร้างความแตกต่างในวิธีที่ผู้คนปฏิบัติต่อสิ่งแวดล้อม” เธอกล่าว “ความโศกเศร้าและความสิ้นหวังและความหวังและ ความสุขนั้นแยกออกจากวิธีที่เราเขียนในฐานะนักวิทยาศาสตร์”

แนวคิดที่ว่าสภาพแวดล้อมของโลกอาจแตกต่างออกไปในอนาคตก่อนความเข้าใจเกี่ยวกับผลกระทบของมนุษย์ยุคใหม่ HG Wells ฝันถึงสภาพแวดล้อมของโลกในอนาคตอยู่แล้วตอนที่เขาเขียนThe Time Machineในปี 1895 แต่จนถึงช่วงทศวรรษ 1960 ผู้เขียนจะเริ่มพูดถึงประเด็นเรื่องความเสื่อมโทรมของสิ่งแวดล้อมที่เกิดจากมนุษย์ในผลงานนิยายของพวกเขา การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจะไม่เกิดขึ้นอีกสองสามทศวรรษ

ผลงานหลักเรื่องแรกๆ ที่สามารถระบุได้อย่างชัดเจนว่าเป็น “นิยายเกี่ยวกับภูมิอากาศ” หรือเรียกสั้นๆ ว่า cli-fi คือคำอุปมาเรื่องผู้หว่านพืช ปี 1993 ของ Octavia Butler เรื่องราวดังต่อไปนี้เป็นเรื่องราวของเด็กสาววัยรุ่นที่แสวงหาอิสรภาพจากชุมชนที่ทรุดโทรมของเธอในอนาคตซึ่งไม่มั่นคงจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ เหตุผลส่วนหนึ่งที่ทำให้คำทำนายของบัตเลอร์เป็นจริงได้เกิดขึ้นมากมาย แต่เธอไม่ใช่หมอดู เธอแค่ทำการบ้าน

“ถ้าคุณดูในเอกสารของ [บัตเลอร์] มีหนังสือพิมพ์หลายฉบับที่พูดถึงเรื่องต่างๆ เช่น ความแห้งแล้งในแคลิฟอร์เนียในช่วงทศวรรษ 80 และการทำลายการคุ้มครองสิ่งแวดล้อมในยุคเรแกนจะส่งผลกระทบอย่างใหญ่หลวงต่อสภาพภูมิอากาศของแคลิฟอร์เนียอย่างไร ” Ted Howell นักวิชาการด้านวรรณกรรมและอาจารย์ที่มหาวิทยาลัย Rowan ในรัฐนิวเจอร์ซีย์ผู้สอนชั้นเรียนเกี่ยวกับนิยายเกี่ยวกับสภาพอากาศกล่าว “สิ่งหนึ่งที่เธอจินตนาการไว้คือภัยแล้งและไฟป่าที่มากขึ้น ตอนนี้เราอยู่ที่นี่เพียงสามปีนับจากวันที่ในอนาคตที่เธอเลือกในParable of the Sowerปี 2024 และเราอาศัยอยู่ในโลกที่แคลิฟอร์เนียมีความแห้งแล้งมากขึ้นและมีไฟมากขึ้น มีบางอย่างที่ต้องพูดสำหรับแนวคิดที่พยายามอย่างหนักที่จะเข้าใจสิ่งที่วิทยาศาสตร์กำลังพูดอยู่ในขณะนี้ จากนั้นจึงคาดการณ์ในอนาคต”

ไม่ใช่ว่าผู้เขียนทุกคนจะใช้ความยาวขนาดนั้นเพื่อให้ได้รายละเอียดที่ถูกต้อง และสำหรับผลงานนวนิยายหลายๆ เรื่องก็ไม่สำคัญ Middle Earth ของ JRR Tolkien ได้มอบสารานุกรมมูลค่าสารานุกรมของสิ่งมีชีวิตและพืช แต่ละชนิดมีระบบนิเวศน์ที่สอดคล้องกันซึ่งสร้างความพึงพอใจให้กับแฟน ๆ มาตั้งแต่ปี 2480 จักรวาล Star Wars อาจกล่าวได้เช่นเดียวกันกับหนูตัวเมียและตัวอ่อนหรือของ Harry Potter โลกของสัตว์มหัศจรรย์ แม้ว่าความซาบซึ้งในระบบนิเวศที่สมมติขึ้นเหล่านี้ในทางทฤษฎีแล้ว อาจเป็นบันไดขั้นให้ผู้อ่านให้ความสนใจกับสภาพแวดล้อมของตนเอง แต่ก็มีบางอย่างที่ต้องพูดเพื่อให้ผู้อ่านได้มองเห็นธรรมชาติที่แท้จริงของโลกและสิ่งที่คุกคามมัน

แม้ว่าโครงเรื่องจะเป็นเรื่องสมมติอย่างเห็นได้ชัด ผู้ชมก็ยังได้รับผลกระทบจากความเป็นจริงและเป็นอันตรายได้ ตัวอย่างเช่น นักวิจัยที่มหาวิทยาลัย East Anglia ในสหราชอาณาจักรได้สำรวจผู้ชม 400 คนก่อนและหลังดูThe Day After Tomorrowในปี 2004 ซึ่งยุคน้ำแข็งใหม่จะลงมาในชั่วข้ามคืน พวกเขาพบว่าผู้ชมรู้สึกกังวลมากขึ้นเล็กน้อยเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศในตอนแรก แต่ยังสับสนเมื่อต้องแยกนิยายวิทยาศาสตร์ออกจากข้อเท็จจริงทางวิทยาศาสตร์—พวกเขารู้สึกว่ามีโอกาสน้อยที่พวกเขาจะประสบกับเหตุการณ์การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่รุนแรงภายในช่วงชีวิตของพวกเขา กล่าวอีกนัยหนึ่ง Howell อธิบาย การพรรณนาถึงสถานการณ์สมมติที่ไร้เหตุผลดังกล่าวอาจเป็นสิ่งที่ขาดความรับผิดชอบเพราะ “เมื่อผู้คนได้ยินการทำนายสภาพอากาศตามความเป็นจริงจริง ๆ แล้ว พวกเขาอาจคิดว่า ‘ก็ไม่เลวเหมือนกัน’ หรือพวกเขาอาจคิดว่าเว้นแต่จะมีอะไรที่รุนแรงจริงๆ กำลังเกิดขึ้น ดังนั้น [การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ] จะไม่เกิดขึ้นหรือไม่เป็นไร” สภาพภูมิอากาศไม่ใช่หัวข้อเดียวที่อ่อนไหวต่อความสับสน เนื้อเรื่องที่หมุนรอบพันธุวิศวกรรมก็เต็มไปด้วยเนื้อหา ตั้งแต่ การฟื้นคืนชีพของสปีชีส์ที่สูญพันธุ์ ของ Jurassic Parkไปจนถึงการกลายพันธุ์หรือการปรับปรุงทางพันธุกรรมที่รองรับภาพยนตร์ซูเปอร์ฮีโร่ยุคใหม่เกือบทุกเรื่อง

Howell กล่าวว่า “มันมีผลทำให้ผู้คนไม่เข้าใจวิทยาศาสตร์ในสิ่งที่เป็นไปได้จริงๆ “ฉันคิดว่าผู้เขียนมีความรับผิดชอบบางอย่างที่จะต้องถูกต้อง หรือถ้าไม่ใช่ เพื่อให้ชัดเจนว่ามันไม่ถูกต้อง”

***

เมื่อพูดถึงผลกระทบ นิยายไม่จำเป็นต้องดีไปกว่าสารคดีเสมอไป Silent Springของ Rachel Carson เปลี่ยนวิธีที่โลกใช้สารกำจัดศัตรูพืช DDTหลังจากเปิดเผยอันตรายในปี 1962 งานสารคดีอื่นๆ ได้ดำเนินตามความเหมาะสม แม้ว่าอาจจะไม่มากนัก เช่นThe Omnivore’s Dilemma ของ Michael Pollan นักวิจัยพบว่านักศึกษาระดับปริญญาตรีที่อ่านหนังสือ มีแนวโน้มที่จะเชื่อว่าคุณภาพของอาหารอเมริกันกำลังลดลง และรายงานการคัดค้านการอุดหนุนข้าวโพดของรัฐบาล

แต่นิยายสามารถทำสิ่งที่สารคดีทำไม่ได้ นั่นคือจะเกิดขึ้นในอนาคต

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.